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de l'esprit, nous avons reconnu partout la même conscience, la même raison, la même religion (1).

Ainsi la religion est universelle , elle est une comme la raison humaine; mais comme elle aussi, elle se développe, par un progrès naturel, et dans le genre humain, et dans chacun des individus qui le composent; de sorte que les hommes et les peuples, qui tous participent à la raison et connoissent la religion, ne participent pas tous néanmoins à la plénitude de la raison, et ne connoissent pas tous la religion dans son entier développement; quoiqu'il n'existe pas un seul peuple ni un seul homme à qui la raison universelle et la religion ne soient manifestées à un degré suffisant, pour que rien ne leur manque de ce qui est nécessaire à la conservation de la vie physique, morale et intellectuelle.

Et, puisque l'expérience montre qu'il en est ainsi alors même que les nations semblent avoir atteint le dernier degré de la corruption , il en est ainsi toujours; car une moindre corruption n'est qu'un moindre éloignement de la loi de vérité et de la loi d'ordre : d'où il suit que l'universalité de la religion dans les temps où ses pré

(1) Non sunt absconsa testamenta per iniquitatem illorum. Ecclesiast., XVII, 17.

ceptes ont été le plus violés, prouve son universalité dans tous les temps, ou sa perpétuité.

D'ailleurs la religion n'étant que la loi de notre nature intelligente, cette loi, nécessairement aussi ancienne que l'homme, n'a jamais pu être ignorée de lui; autrement Dieu lui auroit refusé en lui donnant la vie, le moyen de la conserver, ce qui est tout ensemble et contradictoire et démenti par le fait, puisque l'homme existe.

Il est donc évident que la religion a dû commencer avec le monde, et se perpétuer sans interruption (1). C'est une conséquence de son unité, et un dogme du christianisme. Aussi tous les peuples ont-ils cru que l'antiquité étoit un

(1) Il n'est pas nécessaire de recourir aux Livres şaints pour pouvoir se convaincre que la véritable religion étoit originairement celle du genre humain. Les anciens peuples, quoique livrés à des superstitions 'extravagantes, conservoient des traces sensibles de l'ancienne tradition, et les semences précieuses des vérités les plus importantes. Cet accord frappant entre des nations qui souvent ne se connoissoient point, qui n'avoient entre elles aucun commerce, prouve évidemment que leurs pères communs avoient une même croyance, une même morale , un même culte; et que les diverses opinions qui dans la suite partagèrent les hommes, n'étoient que des inventions mo- dernes et des altérations de la religion primitive. Mem. de l'acad. des Inscript. tom. XLII, pag. 173, 174.

caractère essentiel de la vraie religion, et par lequel on la discernoit des superstitions qui la défigurent. Ils ont dit, comme Vincent de Lerins et comme l'Eglise catholique : Nous reconnoîtrons la vérité avec certitude, et nous nous préserverons de l'erreur, si nous suivons l'universalité, l'antiquité , le consentement (1). Que cette règle fût en effet admise par les païens, on l'a déjà vu pour ce qui concerne l'universalité et le consentement commun ; et nous montrerons bientôt qu'ils regardoient également l'antiquité · ou l'autorité de la tradition, comme le fondement de la vraie foi et du véritable culte. Mais auparavant il est nécessaire de remonter à l’origine de ce culte et de cette foi ou à l'origine de la religion, pour faire voir comment elle concourt avec l'origine de l'homme, et comment , , malgré les altérations plus ou moins considérables qu'elles a subies en différens lieux dans la suite des âges, elle s'est néanmoins toujours perpétuée , ainsi que le principe qui la conserve.

Plusieurs savans ont prouvé que la croyance de

(1) Hoc est enim verè proprièque catholicum, quod ipsa vis nominis ratioque declarat , quod omnia ferè universaliter comprehendit. Sed hoc ità demum fiet, si sequamur universitatem, antiquitatem, consensionem. Vinc. Lirin. Commonitor. cap. II.

la création du monde (1 ) et de celle de l'homme, n'étoit ni moins ancienne, ni moins universelle que le genre humain (2). Platon enseignoit même, ainsi que les stoïciens, que tout ce qui existe a été fait par le verbe et la sagesse de Dieu (3), qui a formé l'homme à son image ,

(1) Selon Sanchoniaton, les Phéniciens reconnoissoient que le monde avoit eu un commencement: cette croyance étoit générale, et leur étoit commune avec les autres peuples. Les Chaldéens, au rapport de Bérose, faisoient mention de celui par qui le monde avoit commencé ; les Egyptiens convenoient que ce monde n'avoit pas toujours été; ce ne fut que fort tard, c'est-à-dire, lorsque les Grecs eurent commencé de s'appliquer : la philosophie et de disputer sur tout, que l'origine du monde fut mise en question, et que quelques-uns soutinrent qu'il avoit toujours existé. Mém. de lacad. des Inscript., tom. LXI, pag. 242 et 243.

(2) Euseb. Demonstr. evang., lib. III, c. III. - Th. Burnet, Archeolog. philos. , lib. II, c. II et Telluris theoria sacra , lib. I, c. IV, et lib. II, C. VI. — Grotius, De verit. relig. christ., lib. I, S 16. — Hyde , hist. veter. Persar. , cap III, pag. 81. — Huet, Alnetan. , Quæst. , lib. II, c. V et VII. – Goguet, de l'orig. des Lois , des Arts et des Sciences, tom. II, pag. 451, 452, --- Consul. et. Strab. , lib. XV, pag. ' 1040. - Diogen. Laert. in Procem. S 4.--Stob. Eclog. phys., lib. I, c. I.

~ Cler. Alexandr. Strom. , lib. V. . . (3) Alà Abyou OkoŨ xai diavoias. Vid. Euseb. Præp. evang. .. lib. XI, c. XXX. -S. August. de civit. Dei., lib. VIII,

ajoutoit-il; car la ressemblance de l'homme avec Dieu étoit encore un des points de la doctrine commune et traditionnelle (1).

Nous en voyons l'origine dans l'Ecriture Sainte, qui, nous révélant, pour ainsi parler , le secret de notre nature, nous apprend que le Souverain Etre tira du néant notre intelligence, en lui manifestant les vérités et les préceptes qui font la loi de sa vie, et le fonds immuable de la religion.

.« Dieu a créé l'homme de la terre, et l'a formé , à son image. Il lui créa de sa substance une aide

c. XI. — Justin. Paren. et Apolog. II. — Theoph. ad Autolyc., lib. II.- Lactanţ. Divin. institut., lib. IV, c. IV, et lib. VII, c. VII. — Jam ediximus Deum universitatem hanc mundi verbo et ratione et virtute molitum. Apud vestros quoque sapientes Abyov , id est sermonem atque rationem constat artificem videri universitatis. Hunc enim Zeno determinat factitatorem, qui cuncta in dispositione formaverit. Tertulian. apolog., c. XXI.

(1) Deus nimiùm indignatur, quoties quispiam illius similem improbat aut probat dissimilem ; Dei verò similis est vir bonus. Platon. Minos, Oper. tom. VI, pag. 136. - Idem de Republicâ, lib. VI, et ap. Lactant., lib. II, c. X.-Aristot., De anim., 1. I, c. II.-Eurypham. in frag. Pythagor. — Eurysus, ap. Clem. Alexandr. Strom. lib. V. - Hierocl., in aurea carmin. et de Provid. et de fato. Alaxim. Tyr. dissertat. 38. --Seneca, de Provident. cap. I.

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