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CORRESPONDANCE ENTRE PLINE ET TRAJAN AU SUJET DES CHRÉTIENS.

TERTULLIEN. = VINGT-TROIS TRAITÉS.

MINUCIUS FELIX. = OCTAVIUS.

SAINT CYPRIEN. = DOUZE TRAITÉS.
LACTANCE.=MORT DES PERSÉCUTEURS. - INSTITUTIONS DIVINES.-COLÈRE DE DIEU.-OEUVRE DE DIEU

J.-F. MATERNUS. = ERREURS DES RELIGIONS PROFANES.

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A

M. L'ABBÉ DE LA MENNAIS.

A LA PERSÉVÉRANCE DE SES EFFORTS

EN FAVEUR D'UNE MEILLEURE INSTRUCTION DU CLERGÉ.

A SON DÉVOUEMENT INFATIGABLE

DANS LA CAUSE DE LA LIBERTÉ ET DE L'HUMANITÉ.

A LA PUISSANCE REDOUTABLE DE SON STYLE,

QUI RÉUNIT

LA NOUVEAUTÉ A LA PURETÉ,

L'ONCTION A L'A-PROPOS,

LA VIVACITÉ A LA GRAVITÉ,

LA GRACE A LA FORCE.

HOMMAGE RENDU

PAR SON TOUT DÉVOUÉ SERVITEUR ET ADMIRATEUR,

J. A. G. BUCHON.

1

THENEW YORK PUBLIC LIBRARY

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ASTOR, LENOX AND TILDEN FOUNDATIONS

1897.

PLINE LE JEUNE,
NÉ A COME, L'AN 61 DE J.-C. MORT L'AN 115.

Le nom de Pline le jeune ne se trouve men- s'entretenait entre ces deux grands hommes. Les tionné ici à la tête des premiers monumens écrits

deux lettres relatives aux chrétiens, altestent la to. sur l'histoire de l'Eglise chrétienne, que parce que

lérance éclairée de l'un et de l'autre. Pline le jeune, c'est dans sa lettre à l'empereur Trajan qu'on neveu et tils adoptif de Pline le naturaliste, avait trouve pour la première fois, dans les écrivains eu pour amis Quintilien, Suétone, Silius Italatins, une mention un peu détaillée de la situa- licus, Martial, Tacite, Helvidius, Virginius Rution des chrétiens sur la fin du premier siècle. fus qui refusa l'empire, et enfin tout ce qu'il y Cette lettre fut, à ce qu'on pense , écrite vers l'an avait alors d'illustre et d'éclaire à Rome. Il avait 110 de Jésus-Christ. Pline était alors gouver- écrit l'histoire de son temps, des poésies et des plaineur de Bitbynie et de Pont. Son administration doyers qui sont perdus. Il ne nous reste de lui que fut digne de Trajan qu'il y représentait : lors- son panegyrique de Trajan et ses lettres. Je me qu'il s'élevait des difficultés majeures, il en réfé- suis servi, pour les deux lettres que je rapporte, rait à l'empereur, et un commerce affectueux de la traduction qu'en a donnée Sacy.

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TERTULLIEN.

NÉ A CARTHAGE, VERS L'AN 145.

MORT VERS L'AN 220.

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Quintus-Septimus-Florens Tertullianus naquit a Carthage, vers l'an 145 ou 150 de Jésus-Christ. Il perdit, encore enfant, son père qui était centenier dans une légion du proconsul en Afrique, el trouva dans sa mère un guide tendre et éclairé. Doué d'une imagination ardente, d'un esprit facile, d'une grande puissance d'élocution, il obtint de bonne heure des succès comme avocat et professeur de rhétorique. On sait, par ses propres déclarations, qu'à cette époque il se laissa entrainer par la vivacité de son organisation africaine dans toutes les folles dissipations de la jeunesse; mais il fallait à cette imagination ardente ou une lutte dangereuse pour y déployer sa force, ou un joug de fer pour la comprimer. Il trouva l'une et l'autre dans les idées chrétiennes.

On ne sait pas précisément à quelle époque Tertullien embrassa le christianisme. Il l'avait longtemps combattu et stigmatisé, et il en deviat un des plus ardens apdtres. Ce qu'on peut conjecturer de ses ouvrages, c'est que le spectacle

de la constance déployée par les martyrs, agit fortement sur son imagination, et que, comme il arrive d'ordinaire aux cours généreux, la persécution le détermina à se placer dans les rangs des perséculés. On croit que ce fut vers l'an 185. Tertullien se maria l'année suivante à une femme chrétienne. Il ne pouvait rester longtemps confondu parmi les soldats vulgaires de la milice chrétienne; c'était au premier rang qu'il voulait combattre et braver tous les dangers. L'ordre de pretrise lui fut conféré vers 192. Tertullien était alors marié, mais il n'y avait aucune constitution qui défendit aux ecclésiastiques de se marier, et encore moins de conférer les ordres aux hommes précédemment mariés. Tertullien, arraché aux désordres de la jeunesse, continua a vivre dans la régularité marilale avec sa femme. On a de lui deux livres qu'il lui adressa en forme de testament, et d'une date fort postérieure à sa conversion , et dans lesquels il l'engage', au cas

Livre 1, chap. 7.

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