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GALLIA ORTHODOXA

D'APRÈS

L'AUTOGRAPHE DE BOSSUET

Déposé conformément au veu de la loi.

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PRÉFACE

On a cru jusqu'à ce jour que le manuscrit du traité latin de Bossuet sur la Puissance ecclésiastique était irréparablement perdu, et tous les écrivains en ont exprimé de profonds regrets. Nous lisons dans le cardinal de Beausset ::..

« L'on ne peut guère douter que le dessein de. Bossuet » n'eût été de changer son ouvrage tout entier, comme il » avait changé les trois premiers livrés ; la multitude des » affaires et les infirmités dont il fut accablé pendant les » dernières années de sa vie, l'empêchèrent d'exécuter son » projet, ou du moins de le mettre au net; le second éditeur » des œuvres de Bossuet, en rassemblant des brouillons » écrits de la main de l'illustre auteur, et confondus dans » une multitude de papiers, a trouvé l'ouvrage presque en» tièrement corrigé suivant le nouveau projet. Mais ces » brouillons n'étant pas parvenus jusqu'à nous, il nous est » impossible de fixer notre opinion sur la nature et l'impor» tance de ces corrections. »

De Maistre cite ce passage de l'Histoire de Bossuet et ajoute :

« Certes, c'est un très-grand malheur que ces manuscrits » ne soient pas arrivés jusqu'à nous, même dans leur état.

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