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ENCHIRIDION

Auctoritatum super duodecim Momenta fundatum ex quibus exurgit

Triumphus B. Mariae Virginis Matris Dei in Originale Peccatum; auctore Canonico Hon. DOMINICO CERRI Theol. Iurisque Canonici Professore emerito, publico et ordinario.

Ita Pater : quoniam sic fuit placitum

ante te. - MATTH. XI, 26. Angeli dixerunt Mariae : Elegit te

Deus , immunem te fecit ab omni labe; inter omnes mulieres te elegit. — MAAUMETUS, in Alcorano capt, v. 87.

(Taurini, Ex Typis Alexandri Fontana 1851.)

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TRÈS-RÉVÉRÉ PÈRE

JEAN-BAPTISTE ÉTIENNE

SUPÉRIEUR GÉNÉRAL

DE LA CONGRÉGATION

DE SAINT VINCENT DE PAUL.

C'est un ancien usage celui de dédier à des personnages illustres les productions littéraires, soit pour en augmenter l'intérêt, soit pour relever le mérite de l'auteur. C'est pourquoi, Très-Révéré Père, étant sur le point de publier mon cinquième ouvrage, il m'a paru devoir suivre cette louable coutume, et ma première pensée s'est tournée vers Vous, mon Père, à qui je suis lié par justice et par rew connaissance, espérant de voir grandir à l'ombre de vos vertus un livre bien modeste pour la forme, mais sublime dans son sujet, puisq'il s'agit a Du triomphe que la Très-Sainte Vierge Marie a ob« tenu par faveur spéciale sur le péché originel, au moment de son a Immaculée Conception ».

Lorsqu'en des jours moins heureux, les deux vertueuses familles du glorieux saint Vincent de Paule , les Lazaristes et les Soeurs de la Charité, privées de leur supérieur général, redoutaient un orage fatal qui menaçait de les renverser : alors elles étendirent au ciel leurs mains suppliantes pour détourner un fléau, qui aurait été une calamité pour l'univers entier, sur qui se répand la douce influence des fils et des filles du saint fondateur.

Elles demandèrent à Dieu qu' il daignât leur accorder un chef selon son cæur , un chef d'un cour droit et simple , rempli de sagesse et de prudence, brûlant de l'amour de Dieu et du prochain , qui les consolat dans leur trouble, qui réchauffât l'esprit de leur institut puisé aux sources les plus pures de l'Évangile , un pasteur semblable au grand prêtre Onias (lib. II., Mach., cap. XV, 12, 13): « Qui fuerat summus sacerdos , vir bonus , et benignus , verecun« dus visu, modestus moribus, et eloquio decorus, et qui a puero in « virtutibus exercitatus sit .... aetate, et gloria mirabilis, et magni « decoris habitudine circa illum.

Vous êtes , mon très-révérend Père ce personnage d'aspect doux et vénérable, simple dans ses mæurs, grave dans son maintien, exercé dès l'enfance à toute sorte de vertus, inspirant dans la personne cette aimable dignité qui Vous rend l'élu chéri de toute la communauté. Vous avez su comprendre la hauteur de votre mission, et votre grande ame n'a pas hésité à se dévouer à la perfection la plus éminente par les plus durs sacrifices pour soulager et expier les misères de l'humanité.

Aucun sentiment de vanité, d'orgueil, d'aigreur ou de crainte n'est jamais venu ternir la pureté de vos actions et la candeur de vos intentions, qui réjaillit toute entière sur votre visage, jointe à l'autorité de vos paroles et aux aimables vertus qui en sont l'apanage , vous donnent une place la plus distinguée parmi les supérieurs généraux qui vous ont précédé depuis saint Vincent dont vous prenez les inspirations dans l' admirable charité avec laquelle vous veillez sur toutes vos maisons d'Europe, Asie, Afrique , Amérique et 0céanie,

Tous vos fils et filles vous sont présents , vous les consolez dans leurs peines , vous songez à leurs besoins , et donnant vous même l'exemple de ce que vous commandez , vous prenez la voie la plus sûre de faire suivre vos préceptes, et vous méritez l'admiration et

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