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La desinée de cette pièce a été extraordinaire. Elle fut jouée pour la première fois en 1724, et fut si mal reque, qu'à peine put-elle être achevée. Elle fut rejouée en 1725 avec quelques changemens, et fut reçue alors avec une extrême indulgence. J'avoue avec sincérité qu'elle méritait le mauvais accueil que lui fit d'abord le public ; et je supplie qu'on me permette d'entrer sur cela dans un détail qui, peut-être, ne sera pas inutile à ceux qui voudront courir la carrière épineuse du théâtre, où j'ai le malheur de m'être engagé. Ils verront les écueils où j'ai échoué ; ce n'est que par-là que je puis leur être utile. Une des premières règles est de peindre les héros connus tels qu'ils ont été, ou plutôt tels que

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mener les hommes par les idées qu'ils ont, qu'en voulant leur en donner de nouvelles.

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des perfonnes qui m'honorent de leur amitié et de leurs conseils, je résolus de m'assujettir entièrement à l'idée que les hommes ont depuis longtemps de Mariamme et d'Hérode, et je ne songeai qu'à les peindre fidellement d'après le portrait que chacun s'en est fait dans son imagination. Ainsi Hérode parut dans cette pièce cruel et politique ; tyran de ses sujets, de sa famille, de sa femme ; plein d'amour pour Mariainize, mais plein d'un amour barbare qui ne lui inspirait pas le moind e repertir de ses fureurs. Je ne donnai à Mariamme d'autres sentimens qu'un orgueil imprudent, et qu'une haine inflexible pour son mari. Et enfin, dans la vue de me conformer aux opinions reçues, je ménageai une entrevue entre rode et Varus, dans laquelle je fis parler ce préteur avec la hauteur qu'on s'imagine que les Romains affectaient avec les rois. Qu'arriva-t-il de tout cet arrangement ? Mariamne intraitable n'intéressa point: Hérode n'étant que criminel, révolta : et son entretien avec Varus le rendit méprisable. J'étais à la première représentation : je m'aperçus dès le moment où Hérode parut, qu'il était impossible que la pièce eût du succès; et je compris que je m'étais égaré en marchant trop timidement dans la route ordinaire. : Je sentis qu'il est des occasions où la première

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