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PARIS

GAUME FRERES ET J. DUPREY, ÉDITEURS

RUE CASSETTE, 4

1860

Droit de reproduction réservé

RARY

LENOX

NEW YORK

LIVRE IX

DANS LA MONTAGNE

I

LES PETITS.

COURAGE,

4OURAGE, me dit le chanoine, pendant que je m'essuyais le front; je vois d'ici notre dîner. »

Il me montra, bien haut, une échancrure dessinée sur le roc par un bouquet d'arbres; un vallon-secret, une petite ornière dans une petite montagne.

L'homme y disparaît, lui et sa demeure. Qu'est-ce que l'homme? On est toujours étonné de la petitesse de cet être.

Mais, reprit le chanoine, pas si petit!

<< Là où nous allons, quand un pauvre tombe malade, un propriétaire, à tour de rôle, quitte son lit et le donne au pauvre, qui devient Jésus-Christ souffrant.

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<< Cette charité pour les pauvres est la loi générale de la contrée; elle a créé des usages touchants et augustes. Non-seulement les pauvres malades sont soignés, mais on fait dire des messes et on se relaye devant l'autel pour obtenir leur guérison.

<< Certaines paroisses font la fête des pauvres. Ce jour-là, on les rassemble tous à table, et la table est bien fournie. Tout le monde a contribué pour le festin; une confrérie, dont le curé est le principal membre, sert les convives. Trouvez-vous cela si petit?

<< Ces petits hommes vivent en relation constante avec Dieu et les saints. Le mois de janvier se passe ordinairement sous la neige; il est consacré aux saints dont on invoque le secours contre les fléaux qui menacent les campagnes.

<< Il y a un saint pour les maladies des gens, un autre pour celles des bestiaux, un autre pour la con

servation des biens de la terre, un autre qui retient l'avalanche, un autre qui écarte l'incendie.

<< Sainte Agathe eşt la gardienne de ces murs de sapin et de ces toits de chaume. Elle s'acquitte bien de son office. Sans doute, la maîtresse de la maison. ne se couche pas sans avoir tout visité au dedans et au dehors;

Elle a fait le signe de la croix sur les cendres du foyer; elle a disposé en croix, devant l'âtre, la pelle et les pincettes. Mais, contre tant de dangers, la meilleure précaution est de prier sainte Agathe!

<< Il est rare que le feu prenne dans ces pieux villages des montagnes; il éclate fréquemment dans les plaines et dans les villes, où les prières sont remplacées par les assurances contre l'incendie.

<< Tous nos paysans connaissent la religion et l'histoire de la religion. Dès que l'enfant sait lire, c'est lui qui lit chaque soir la vie du saint à la famille assemblée; il rend compte du prône entendu le dimanche.

<< L'enfant sait pourquoi il est sur la terre, à quelle destinée Dieu l'appelle, quels devoirs lui sont imposés. Avez-vous rencontré beaucoup d'hommes de lettres et beaucoup d'hommes d'État qui en sachent autant que ces petits des petits?

<< Parce qu'ils sont humbles et parce qu'ils croient,

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