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cramentarios , se establecieron y suprimié. ron fiestas, se escribieron nuevos oficios, nuevas preces y oraciones, y se ordenáron varios ritos pertenecientes á la administracion de la penitencia , de la eucaristía y de los demas sacramentos. Cierto es que han perecido gran parte de estos documentos anteriores al siglo xi, por las invasiones y el largo dominio de las naciones bárbaras en nuestra península. Pero con algunos de estos documentos se conservan muchos mas de los tiempos siguientes, en que con la introduccion de la liturgia romana quedó salvo á los obispos el derecho de ordenar las preces, los oficios y las ceremonias de los sacramentos.

Alguna muestra se verá de esto en los primeros ensayos que ofrezco del presente viage, emprendido por mi hermano Fr. Jayme Villanueva, de la orden de santo Domingo , en virtud de Real órden de S. M. , con el objeto de recoger de nuestros archivos los documentos necesarios para escribir la historia que se ha dignado encargarme S. M. de los ritos antiguos de nuestra iglesia. Desde luego cuento con el auxílio que prestarán para esta empresa las colecciones publicadas de nuestros concilios antiguos, las decretales y cartas de sumos pontifices pertenecientes á España , y las obras de los padres españoles. Mas fuera esto poco, si no tuviésemos á mano tambien los documentos de esta misma clase pertenecientes á los siglos posteriores. Y que estos documentos sean necesarios para la perfeccion de la obra se colegirá fácilmente de estas cartas que me va escribiendo mi hermano, acompañándome noticias de algunos códices, apuntamientos y extractos de otros , dibuxos de inscripciones, alhajas y vasos antiguos, y copias de papeles inéditos, ó muy raros, que no pudieran inxerirse en la obra principal, y cuya publicacion es justo que se anticipe en obsequio de los españoles y de los extrangeros aficionados a este género de letras. : En esta especie de viages nos van delante Mabillon, Rubeis y otros piadosos extrangeros, á quienes igualamos en el deseo de la ilustracion pública , y tal vez en los tesoros literarios con que la quisiéramos promover. Como esta no es obra metódica , nadie extrañará ver en ella tratadas algunas materias aisladamente, otras apuntadas conforme ocurren quando estan á la vista, que á esto se ve obligado el que viaja con la pluma en la mano, por no exponerse al olvido de alguna especie tal vez necesaria , cuyo orden y colocacion queda despues á cargo del que quisiere aprovecharse de ella.

Tócanse en estas cartas varias cosas por incidencia, otras debo tenerlas por obscuras para algunos lectores ; y así me he visto precisado á ilustrarlas con las notas y observaciones que van al fin de cada una de ellas, para evitar confusion. Si alguno extrañare que en estas notas se aleguen prácticas de otras naciones, atribúyalo, no á falta de exemplares en la nuestra , sino á la escasa noticia que hemos tenido de ellas hasta ahora; las especies que á los doctos parecieren triviales, déxense para los indoctos, que á ellos se dirigen.

Como la historia eclesiástica debe ilustrarse por todos los caminos justos y legítimos, y la de España está diminuta y mezclada de especies inciertas por falta de documentos : para aclarar la verdad de ella en algunos puntos obscuros ó no bien averiguados, me ha parecido conveniente ir preparando una coleccion, así de estos, como de los demas MSS. preciosos que se fueren adquiriendo en este viage , algunos de los quales, por ser breves y porque ilustran varios puntos que se tratan en estas cartas , se irán insertando en los tomos á que pertenezcan. De esta suerte, correspondiendo a la liberalidad de los literatos extrangeros, se promoverá en España la erudicion eclesiástica por medio de unas obras, que sin ser sabias , estimulan á la sabiduría.

DE LAS CARTAS QUE CONTIENE ESTE TOMO.

con

CARTA 1. Memorias eclesiásticas de la

antigua Sétabis. S Félix diácono , patrono de esta ciudad. Templo que en ella se conserva con su advocacion. Sepulcro de jaspe hallado en su recinto. Si fue de christianos. Inscripciones inéditas. Ereccion de su iglesia colegiata. Sus reliquias. Fiestas particulares. Antiguo monasterio de Monsant.

PAG. I CARTA 11. Templo del santo sepulcro : si:

le hubo en Valencia antes de su con-
quista. Restauracion de la silla epis-
copal en esta ciudad. Esplendor de su
iglesia en el nuevo estado. Fundacion
de la catedral, y su advocacion. Cir-
·cunstancias señaladas de este edificio.
Decoro del culto : vestiduras corales
de sus prebendados y demas ministros,
así de ella , como de las parroquias.

Capilla del colegio de corpus Christi. 25 CARTA III. Catálogo de los prelados de Valencia desde su conquista.

46 CARTA ly. Noticia de los sínodos de la

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