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serva el uso de las sobrepellices 'solas como en Castilla. Este devotisimo templo campea entre todos los de esta Diócesi en la solemnidad del culto. Quizá no habrá otro que le exceda en toda la christiandad, y serán rarísimos los que lleguen á igualarle en la diaria magnificencia y decoro de los divinos oficios. Hasta los minutos que deben durar las horas rezadas , dexó señalados su santo fundador , estableciendo muchas ceremonias religiosas, que dan nueva magestad á sus fiestas eclesiásticas, de las quales diré algun dia , dándolo Dios, que ya hoy no permite mas el correo.

Dios te guarde muchos años. Valencia 19 de Octubre de 1802.

NOTAS Y OBSERVACIONES.

(1) Puso los segundos cimientos de la silla Episcoe, pal. De esto da puntual razon en su Historia Gaspar Ess colano , diciendo: » Luego que (el Rey D. Jayme) hubo, o reedificado la Iglesia mayor que habia sido primero mez» quita , trató de adornarla de Obispo, Canónigos , Dign » nidades y Clerecía. Al principio no le fuéron señaladas » mas de doce Calongías y quatro Dignidades, es á saber, » Arcediano mayor de Valencia , Sacristan ó Tesorero, » Chantre ó Capiscol, y la de Arcediano de Xátiva ; si . bien en el año 1260 D. Fr. Andres Albalate, Obispo » que entonces era de Valencia, juntamente con las qua

ntro Dignidades instituyó quinta Dignidad, que fue el „Deanazgo.... En el año 1240...., se partieron el Obispo my Cabildo medio por medio todas quantas reatas les ha» bia dado el Rey, como parece por el libro del Cabildo, n que llaman la Obispalia.(Escol. lib. III. c. VII. n. 5.)

(2) El retablo mayor ya muy de antiguo es de plata. Con la ocasion que se dirá en la Carta núm. VIII, se quemó y derritió este altar en el año 1469. Mas no tardó mucho el Cabildo en comenzar a reponerle, ni su nueva construccion es obra de un artífice italiano, como supone Ponz. El Diario MS. ya citado, despues de hablar del incendio, dice así : „ En lany LXX fonch principiat lo » dit retaule tot de argent, e foren mestres del dit re» taule mestre Jaume Castellnou, e mestre.... Cetina, e » mestre Nadal Yvo argenters, tots naturals de Valen» cia; e fonch messa la Verge Maria ab lo Jesus en lo re» taule en lany LXXI vespra de la Verge Maria de » Agost.” Que en castellano dice así: » En el año LXX se on comenzó á labrar el dicho retablo todo de plata, fueron » sus artífices el maestro Jayme Castellnou , y el maestro.... » Cetina, y el inaestro Nadal Yvo (no Yrro, como se lee » en el Diccionario de profesores de las bellas artes), pla» teros, todos naturales de Valencia; y fue colocada la » Vírgen María con el niño Jesus en el retablo el año „LXXI víspera de la Asuncion de nuestra Señora.”

A pesar de la diligencia de los artífices no pudo perfeccionarse esta pieza hasta entrado el siglo xvi. En el año 1500 á 5 de Mayo todavía encargaban los Jurados á Micer Juan Vera, Capiscol y Canónigo de esta Iglesia , que pidiese al Papa Alexandro VI una limosna para concluir el retablo, siendo , dicen , gran mengua de esta ciudad, que en el espacio de treinta y un aiños como ha que se quemó, no se ha podido acabar. Pudo ser tambien que

esto se dixera de los adornos y puertas del altar , no de la obra de plata. Como quiera, el citado Diccionario atribuye su conclusion á solo el platero Cetina; y aun quando en ella trabajara algun italiano, no basta eso para decir que el artífice fue extrangero.

De esta clase de retablos y altares de plata ú oro hay varios exemplos en la antigüedad eclesiástica. Ademas del de oro guarnecido de pedrería , dado por la Emperatriz Pulchêria, hermana de Teodosio el Menor , de que habla Sozomeno (Hist. lib. IX. c.I.), describe tambien el constantinopolitano de Santa Sofia Pablo el Silenciario (in des. cript. Aed. Sophian.); diciendo que estaba sostenido de columnas de oro, y engastado de piedras preciosas., Anastasio el Bibliotecario refiere tambien que el Papa Sixto III puso en la Iglesia de Santa María la Mayor un altar de plata que pesaba trescientas libras ; y el Papa Hilario dió otro tambien á la Iglesia de S. Lorenzo , en que se consumiéron treinta marcos de plata ; y de S. Gregorio dice el mismo: fecit ciborium Beato Petro Apostolo čum columnis suis quatuor ex argento puro. Y de Pascual I: propitiatorium (seu ciborium) altaris ex laminis argenteis circumduxit. (V. Grancol. l'Ancien Sacram. de l' Eglis. Il. part. pag. 40 seq.) . En el Cronicon abreviado de Lieja (ap. Mart. Aneco dotor. t. III. col. 1404.) se leen estas palabras: cum B. Lamberto patrono fieret novum ciborium , exterius argento , et' auro coopertum... y en la vida de S. Odilon Abad (act. SS. Benedict. sac. VI. p. I. pag. 687.) incæpit etiam ciborium super altare S. Petri , cujus colum. nas vestivit ex argento.... (Vid. Ducang. Glossar. V. ciborium , propitiatorium). . Entre estas y otras muestras de magnificencia en el culto, merece contarse el retablo de que tratamos, al qual Ponz y el citado Diccionario dan 40 palmos de élevacion y 24 de latitud. Acaso incluirán en estas dimensiones todos sus adornos. Pero medido solo lo que es plata, no tiene mas que 28 palmos de alto y 22 de ancho. Así lo asegura en sus Memorias valencianas Onofre Esquerdo, el qual era Síndico del Secreto el año 1682, en que se concluyó la renovacion del presbiterio , y habia visto desarmar , limpiar y pesar dicho retablo. Hállanse estas Memorias MSS. en la Biblioteca de Santo Domingo. Por el mismo documento se sabe que la plata del altar pesaba en ese año 1684 marcos y 8 onzas. Y siendo este el que se fabricó despues del incendio de 1469, resulta que a la plata que entonces se pudo recoger en cantidad de 1027 marcos y una onza, se añadiéron entonces 657 marcos y 7 onzas, para que tuviese 6 palmos de alto y 4 de ancho mas que el primitivo. Debo estas noticias y las de la nota siguiente al P. Lr. Fr. Bartolomé Ribelles, Dominico, Cronista de la ciudad y reyno de Valencia. '.

(3) Obra de Pablo de Areggio &c. Algunos han dudado si son estos dos pintores los mismos que mas de treinta años antes habian venido de Italia, llamados para pintar en esta santa Iglesia , como consta del citado Diario MS. , en el qual se leen estas palabras : »En lany » 1471 feren venir dos mestres pintors florentins , molt » sobtils e aptes en lart de la pintura , per pintar lo cap » de la Seu dels Angels, e de les altres coses de pintura al » fresch." Esto es: » En el año 147 1 hicieron venir dos » maestros pintores florentines muy hábiles y diestros en * su arte para pintar la capilla mayor de la Seo (sus pa» redes y cielo), y otras cosas al fresco.” Mas que estos pintores al fresco sean los ya dichos y no otros, lo certifica la escritura ante Juan Esteve, Notario del Cabildo, en 28 de Julio de 1472 (que está en su Notal N. fol. 128), donde se ve que el Obispo D. Rodrigo de Borja y su Cabildo se obligáron á pagar 33 ducados en tres tercias á Pablo de Areggio y Francisco Neápoli por precio de las pinturas al fresco de la capilla mayor. A caso serán estos los 39 ducados de oro que Ponz dice haber costado las puertas del altar. Mas en esta escritura solo se habla de pinturas al fresco; las quales si se conservaran, pudiéramos juzgar por ellas si las otras eran de la misma mano. Pero como en la renovacion del presbiterio, que empezó el año 1674, fueron destruidas, y reemplazadas por los adornos que entonces eran una maravilla del arte, queda todavía en duda este punto mientras no se liquide por los documentos del archivo. Y si, como lo parece, estos pintores eran ya entrados en edad en ese año 1471, quanto era menester para que su crédito los traxera de Italia á España, no es inverosímil que muriesen antes del 1900: tiempo en que el retablo estaba aun por concluir (como se ha dicho), á lo menos sus adornos, y entre ellos sus preciosas puertas , las quales es cierto que no se colocáron hasta el año 1506; y es muy probable que una de las causas de esta dilacion fuese el no estar todavía concluidas. Por otra parte se cree comunmente que estas pinturas son obra de alguno de los discípulos de Leonardo de Vinci, en cuyo número yo no me atrevo á contar á Neápoli y Areggio, hombres ya muy acreditados en su arte , quando el supuesto maestro solo tenia veinte y cinco años de edad, como nacido en 1445. Menos errado me parece el juicio de los que atribuyen estas pinturas á un Felipe Paulo de Santa Leucalia , Borgoñon, por la analogía que tienen con las tablas de la pasion y de la vida de Santo Domingo, que se conservan en el aula capitular del convento de Predicadores,

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