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LITERARIO ya querido persuadirme que es anterior la época de este rito, asegurando que en un consejo de esta ciudad de 17 de Marzo de 1385 se permite que salgan á visitar los monumentos las malas mugeres encerradas toda la semana santa en la casa que llamaban de las Arrepentidas. Desconfiando yo de este hecho (4) busqué el documento original cuya copia incluyo, donde solo se mandą que las malas mugeres el mártes santo sean recogidas y encerradas en la casa de la penitencia, donde permanezcan hasta la tarde del sábado próxîmo, señalándoles para su sustento diario veinte y quatro maravedis. Ni en ese año ni en los siguientes hay memoria de la supuesta visita de monumentos ; 'solo constan las deliberaciones anuales para socorrerlas con dicha limosna.

En esta Metropolitana , en las parroquias de la ciudad y aun en algunos monasterios es ahora tan suntuoso el aparato de estos altares ú oratorios , que no parece sino que el clero y el pueblo se han propuesto con santa emulacion desagraviar al Señor de las injurias que recibió de los judios y de los hereges de los últimos siglos. Mucho pudo influir en este buen espíritu el exemplo del santo patriarca Juan de

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COS

Ribera , devotísimo del augusto Sacramento, del altar.

El misal de 1509 manda que en las tres primeras ferias de la semana santa se diga la misa con ornamentos negros, y tambien en el juéves santo , quando en ella no se consagra el crisma: circunstancia que hacia igualmente omitir Gloria , Credo é Ite missa est. Un códice de principios del siglo XV previene que en el viernes santo se use de ornamentos blancos, y que despues de la adoracion de la Cruz y de haber mostrado al pueblo la santa espina , se tomen negros. El citado misal de 1509, sin hacer mencion de la espina , manda que se vistan entonces ornamentos blancos : calla igualmente la elevacion de la hostia. En ambos dias se decian las vísperas dentro de la misa : y en solo el jueves santo se bendecia el fuego.

Aun mas entrado el siglo xvi proseguia esta que ahora nos parece extravagancia, El ordinario de 1527 , y el misal de 1528 mandan que en el sábado santo todos los asistentes al altar vistan ornamentos negros hasta concluida la letania y bendicion de la fuente bautismal, y que antes de comenzar la misa induant vestes solemnes. Exceptúan de esta regla al diácono que canta la Ana

gélica , el qual desde el principio va con dalmática blanca. :: En la bendicion del cirio pascual se halla la comparacion de María santísima con la abeja ; quando despues de las palabras: apis mater eduxit , añaden : Ò dere beata et mirabilis apis , cujus nec sexum masculi violant , fætus non cassant , nec filii destruunt castitatem! Sic sancta concepit virgo Maria, virgo peperit , et virgo permansit. Y esto es comun en todos los códices, como creo que lo fue en toda España hasta la correccion de San Pio V.

Los maytines de Resurreccion se decian antes á las dos y media de la mañana, i y comenzaban por el R. Christus resurgens &c. Fr. Guillermo Anglés en el tratado de Expositione missæ , que se conserva MS. en el archivo de esta santa iglesia , dice que (5) á principios del siglo xiv habia en algunas partes la costumbre de decirse la misa de este dia á media noche, como la de Navidad. Desde Pascua hasta la Trinidad no tenian los maytines sino un solo nocturno.

En la misa de la vigilia de la Ascension del Señor conserva esta Iglesia una costumbre antigua , cuyo origen no he por

dido averiguar. Pónese un barreño con agua al lado derecho del crucero, y juntamente una espuerta llena de silbatos de caña para distribuir a los niños que acuden como á son de campana. El sonido de estos sencillos instrumentos llenos de agua remeda el canto de los páxaros , cuya alegria' en dia de tanto gozo para todo el mundo , parece que quisiéron recordar los autores de este uso. Permanecen los niños tocando sus silbatos todo el tiempo que dura la misa , y no mas.

Tampoco he podido hallar el origen de otra ceremonia usada ya en esta iglesia los dias de Pentecostes a mediados del siglo xiy. Para representar la venida del Espíritu Santo sobre los Apóstoles, (6) baxaban á la hora de misa y de vísperas una paloma en una máquina , al mismo tiempo que el pueblo arrojaba truenos con ballestas, que bien seria alguna cosa parecida á nuestros cohetes. El obispo D. Vidal de Blanes , que lo fue desde el año 1356 hasta el de 1,368, (7) prohibió los dichos truenos por el daño que acarreaban al cimborio. Mas, ó sea que no fuese obedecido en esta parte, ó que con otros fuegos artificiales acompañasen esta ceremonia que se hacia en el pres

cerem

biterio ó cerca de él, lo cierto es que en el año 1469 , pegándose algunas chispas al marco ó adorno del altar mayor que era ya entonces de plata, se derritió todo con el voraz incendio, que no pudo atajarse (a). Acaso tan costosa experiencia hizo abandonar esta devota representacion, de la qual extraño no haber hallado algun vestigio en los códices del siglo xv. Loables ingenios de la piedad para dexar mas impresa en los ánimos la memoria de los sagrados misterios. Nada perdió de su reputacion el ilustrado siglo xvi por haber conservado y recomendado la ceremonia de soltar el celebrante en esta misma fiesta dos palomas al entonar el coro el y. de la Alleluia ; de lo

(a) Da cuenta de este » le que era de argent.” Essuceso el Diario MS. del ca. to es : » el domingo 21 de pellan de D. Alonso V, por » Mayo dia de Pascua de estas palabras : „ Diumen-' » Pentecostes del año 1469 w ge a XXI de Maig dia de '» se hizo la ceremonia de la w Pascua de cinquagesima » paloma en la Catedral de » (Pentecostes) any 1469 Valencia; y á las once de

lo dit dia fonch feta pa-, » la noche se prendió fuego lometa en la Seu de Va- nen el altar mayor de la w lencia ; e en la nit a XI » dicha Catedral, de donde in hores se mes foch en lal. » resultó quemarse todo el in tar major de la dita Seu, » retablo que era de plaon hon se cremá tot lo retau- „ ta."

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